แม่น้ำเทมส์ปนเปื้อนอย่างรุนแรงด้วยพลาสติก

แม่น้ำเทมส์มีไมโครพลาสติคระดับสูงสุดที่บันทึกไว้สำหรับแม่น้ำใด ๆ ในโลก นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่า 94,000 ไมโครพลาสติกต่อวินาทีไหลลงสู่แม่น้ำในสถานที่ต่างๆ ปริมาณเกินกว่าที่วัดได้ในแม่น้ำในยุโรปอื่น ๆ เช่นแม่น้ำดานูบและแม่น้ำไรน์ พลาสติกชิ้นเล็ก ๆ ถูกค้นพบในร่างของปูที่อาศัยอยู่ในแม่น้ำเทมส์และผ้าเช็ดทำความสะอาดเปียกลงไปในห้องน้ำจะสะสมเป็นจำนวนมากบนชายฝั่ง

นักวิจัยที่ Royal Holloway มหาวิทยาลัยลอนดอนกำลังเรียกร้องให้มีกฎระเบียบที่เข้มงวดยิ่งขึ้นเกี่ยวกับการติดฉลากและการกำจัดผลิตภัณฑ์พลาสติก พวกเขาเตือนว่าการทิ้งถุงมือและหน้ากากพลาสติกอย่างไม่ระมัดระวังในช่วงการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสอาจทำให้ปัญหามลพิษพลาสติกแย่ลง ศาสตราจารย์เดฟมอร์ริตต์จากรอยัลฮอลโลเวย์กล่าวว่าการศึกษาร่วมกันเหล่านี้แสดงให้เห็นว่าพลาสติกหลายชนิดแตกต่างกันตั้งแต่ microplastics ในน้ำจนถึงชิ้นส่วนขนาดใหญ่ที่เปลี่ยนสภาพร่างกายบนชายฝั่ง