วาฬนำร่องหลายสิบตัว เสียชีวิตที่ชายหาดชื่อดังของนิวซีแลนด์

วาฬนำร่องอย่างน้อย 31 ตัวเสียชีวิตหลังจากการเกยตื้นที่ชายหาดนิวซีแลนด์ ซึ่งขึ้นชื่อว่าเป็นจุดตายของวาฬ
เจ้าหน้าที่สัตว์ป่ากล่าวว่า ฝักถูกพบครั้งแรกเมื่อวันพฤหัสบดี โดยเกยตื้นที่หาด Farewell Spit บนเกาะทางใต้ราว 3 กิโลเมตร

เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา เจ้าหน้าที่กู้ภัยได้นำวาฬ 5 ตัวที่รอดชีวิตมาลอยในคืนลอยน้ำได้

แต่ไม่กี่ชั่วโมงต่อมา อย่างน้อยสองคนก็ถูกชะล้างออกไปแล้ว และต้องถูกทำการุณยฆาต เจ้าหน้าที่บอกกับ BBC

ชายหาดแห่งนี้เป็นเพียงการเกยตื้นครั้งล่าสุดที่ Farewell Spit ซึ่งอยู่ทางเหนือสุดของเกาะใต้ของนิวซีแลนด์

เจ้าหน้าที่กล่าวว่าแม้ว่าวาฬเกยตื้นจะโชคร้าย แต่ก็เป็นปรากฏการณ์ทางธรรมชาติ

วาฬเกือบ 100 ตัวตายจากการเกยตื้นในนิวซีแลนด์
Dave Winterburn เจ้าหน้าที่กู้ภัยจาก Department of Conservation บอกกับ BBC ว่า “ที่นี่เป็นประสบการณ์ที่ไม่ธรรมดาใน Golden Bay เนื่องจากสภาพภูมิประเทศ…

“ดังนั้นเราจึงต้องผ่านช่วงเวลาที่ไม่มีช่วงเวลาใด ๆ และจากนั้นเราก็มีความสัมพันธ์กัน นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้น”

ยังไม่เข้าใจว่าทำไมวาฬถึงเกยตื้น แต่เป็นที่รู้กันว่าวาฬนำร่องมีแนวโน้มที่จะเกยตื้นมากกว่า พวกมันไม่ถือว่าใกล้สูญพันธุ์ แม้ว่าจะไม่ทราบจำนวนประชากรที่แน่นอน

Farewell Spit ซึ่งเป็นตะขอเกี่ยวทรายยาว 26 กม. (16 ไมล์) ที่ยื่นลงไปในทะเล มักเป็นที่เกยตื้น แม้ว่านักวิทยาศาสตร์จะไม่ทราบสาเหตุ

ทฤษฎีหนึ่งคือ น้ำลายสร้างก้นทะเลตื้นในอ่าวที่มีพื้นทรายกว้างยาวเป็นกิโลเมตร
ซึ่งอาจสร้างความสับสนให้กับระบบนำทางด้วยโซนาร์ของวาฬ

แต่นายวินเทอร์บ็อตท่อมกล่าวว่าไม่มีแผนที่จะคุ้มครองวาฬในพื้นที่ดังกล่าว เนื่องจากผืนดินอันกว้างใหญ่ได้แก้ปัญหาอย่างเช่น แนวกั้นน้ำ “ทำไม่ได้โดยสิ้นเชิง”

ผู้ช่วยชีวิตกำลังเทน้ำใส่ปลาวาฬเพื่อให้มันมีชีวิตอยู่
ปีที่แล้ว หน่วยกู้ภัยสามารถช่วยชีวิตวาฬนำร่องครีบยาวได้ 28 ตัวจากฝูงประมาณ 50 ตัว ซึ่งเกยตื้นบนชายหาด แต่ที่เหลือก็เสียชีวิต

การเกยตื้นที่เลวร้ายที่สุดเกิดขึ้นในเดือนกุมภาพันธ์ 2017 เมื่อมีวาฬเกือบ 700 ตัวเกยตื้น ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิต 250 ราย พื้นที่ดังกล่าวมีวาฬนำร่องอย่างน้อย 11 ตัวเกยตื้นในช่วง 15 ปีที่ผ่านมา